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1918年曾爆发史上“最杀人”流感

  • C生活禅 | 2020-08-08 07:17:39 阅读量:90万+

1918年曾爆发史上“最杀人”流感
1918年的欧洲和美国,不得不忍受战争和疾病带来的双重痛苦。

1918年,当第一次世界大战造成的死亡继续威胁着欧美的青年男子时,一场流行性感冒横扫欧亚大陆和北美,最终波及全球,使世界1/5的人屈服于它的淫威之下,2000万—4000万人被它杀害,远远超过了在第一次世界大战中死于枪炮的人数,成为迄今为止在一年中杀人最多的一次传染病。以后,每隔大约10—20年,人类就要受到一次全球性流感杀手的袭击。

隐形杀手疯狂夺命

1918年秋天,欧洲战场上的大战即将结束。由于美国人参加了欧洲大战,协约国对同盟国的战争正接近胜利。在环境恶劣的战壕里作战的协约国士兵们满怀希望,却并不知道一场灾难正悄悄来临。流感杀手钻进了战壕,士兵们畏寒高烧,全身乏力,像得了一般感冒。普通感冒并不可怕,无论患者吃药还是不吃药,几天就能痊愈。然而,这一次,病人的症状迅速加重,高烧不退,病人因缺氧而拚命喘息,直至带有血腥味的泡沫从他们的鼻子和口腔中冲出来,许多人窒息而死。士兵们这才明白,大祸临头了。杀人流感蔓延开来,死亡人数迅速上升,仅军人就死了43000人。

人们发现,这次流感完全不同于一般的流感,一般感冒大多能自愈,死亡者多为老人和儿童,死亡率为0.1%。而这次流感对20—40岁的青壮年最具杀伤力。一般流感死因多为肺炎等并发症,而这次流感却直接杀人,患者在得病后数小时内即迅速死亡。

这真是名副其实的杀人流感,其死亡率高达2.5%,是一般流感的20—25倍。经常会发生这样的事,几个朋友上班的路上还在聊天,其中1个人突然得了流感,还没等到下班就死去了。还有个更恐怖的例子,4个女人兴致勃勃地玩桥牌到深夜,相继得了流感,一夜之间竟然死了3个。

西班牙因流感死亡800万人

1918年杀人流感史称“西班牙流感”。1918年5月,西班牙因流感死亡800万人,杀人流感因此得名。其实,早在1918年初春,杀人流感就在美国堪萨斯州的福特·雷里军营爆发。不到一个月的时间,军营里就有1100多人被感染,46人死亡。不过,由于这种流感最初的死亡率似乎并不高,所以没有引起足够的重视。此后,随着越来越多的美国士兵渡过大西洋,这种流感开始在欧洲传播。遍布于欧洲西部各地的美国兵营,到处弥漫着杀人流感的阴霾,被杀死的美国士兵的人数,占美军死亡人数的一半。

1918年9月,随着战时物资的航运,杀人流感在美国波士顿登陆,随即传遍全美。这一次,美国人终于看到了杀人流感的狰狞面目。仅仅在10月,美国就被“西班牙流感”杀死了2万人,死亡率达到了令人难以置信的5%;在纽约仅10月23日一天,就有851人死亡。,战争结束,在庆祝停战日游行时,人群聚集在一起通宵达旦地狂欢,致使数百万人染病,又有数万人因此丧生。

在几乎整个1918年里,杀人流感沿着贸易路线和海运航线向全球传播,横扫北美洲、欧洲、亚洲、巴西和南太平洋,造成极为严重的伤亡。印度的死亡率特别高,每1000人中就有50人死于杀人流感。

至今,对1918年杀人流感从何而来仍众说纷纭。虽然杀人流感最初来源于美国的说法十分流行,但也缺乏直接的证据。此外,还有人推测,杀人流感起源于亚洲,是流感病毒的一次遗传突变带来的。流感病毒表面蛋白质的变异使人类的免疫系统无法识别入侵之敌,令免疫力丧失。而当时一些协约国科学家则认为杀人流感是战争中使用芥子气等化学武器造成的。

1918年杀人流感病毒很可能来源于猪或某种鸟类

杀人流感在1919年悄没声息地消失了。它来得很突然,消失得同样神秘。科学家们后来在几十年的研究中,相继发现了甲、乙、丙共三种流感病毒,弄清了它们的遗传结构,制造了对付它们的疫苗,却仍对“西班牙流感”病毒所知甚少,更没有防治它的疫苗。

为预防杀人流感再度爆发,20世纪80年代,科学界重新开始了寻找“西班牙流感”病毒的工作。其中有两组科学家试图通过发掘被1918年杀人流感夺去生命者的遗体,来找到“西班牙流感”病毒,从而破译其遗传密码。其中一个研究小组以美军病理学研究所的塔本博格博士为首,另一个则以世界流感权威克丝娣博士为首。

这两个研究小组初步揭开了“西班牙流感”神秘的面纱。原来,“西班牙流感”是一种甲型流感病毒变异引起的烈性传染病。甲型流感病毒在哺乳动物和鸟类中分布很广。猪和鸡均可能是杀人流感病毒的宿主,猪流感和鸡流感均可能传染给人。不过,由于缺乏1918—1939年及1918年以前流感病毒的样本,科学家们很难判断1918年杀人流感从何而来。有人认为这种流感病毒原本寄生在鸟类身上,由鸟类传染给人,人又传染给猪。中国科学家的研究证明,甲、乙、丙型流感病毒均能自然感染猪,并认为猪可能是甲型流感病毒的长期宿主,同时还起了人和鸭的流感病毒基因重组的中间宿主作用。因此,1918年杀人流感病毒很可能来源于猪或某种鸟类。

甲型流感病毒自1918年以来已经发生了5次大变异,相继产生了甲0、甲1、甲2、甲3、新甲1等5种亚型流感病毒。其中的甲2、甲3、甲1型流感病毒,引起了1957年、1968年和1977年共三次全球性流感大流行,每次都造成大量死亡。

1889年俄国流感

4个月席卷全球

其实,在1918年前发生过很多流感灾难,特别是1889年,一场“俄国流感”仅用几个月就传遍全球,导致约100万人丧生。

一些人认为,1889年—1890年的俄国流感由甲型流感病毒H2N2亚型导致。1889年夏天,沙俄帝国贫穷的中亚城市布哈拉爆发严重的流感疫情。当时俄国刚建成长达900英里的跨里海铁路。据记载,在布哈拉,流感的死亡率高达5%—8.75%,这暗示着那里可能还同时流行着疟疾等其他疾病。不过,也有一些消息称,这场流行病源自西伯利亚西部和哈萨克斯坦北部。

到10月份,瘟疫扩散至莫斯科和圣彼得堡,然后进入波兰,沿公路、铁路和河流蔓延到芬兰、匈牙利、德国与奥地利。在西欧,这场疫情被称为“俄国流感”。但俄国官方认为,它是一种瘴气,含瘟疫的微风从中国飘入,因为在1888年,中国黄河发洪水,多达200万人畜被淹死,俄国人称之为“中国伤风”。一个流行的来自法国的理论声称,“中国伤风”被生活在污秽和肮脏环境下的俄国农民转化成了流感。

10月底,巴黎、伦敦和爱丁堡的很多市民受到流感病毒感染。接着,轮船把流感传到美国东海岸。12月中旬,纽约和波士顿都报告了流感病例。1890年1月,流感穿过美国中西部进入加拿大。与此同时,流感通过地中海进入北非,通过大西洋和太平洋港口蔓延至南非、南美、日本、美国西海岸、中国、新加坡、印度、澳大利亚、新西兰及印尼。在传播过程中,码头工人通常是首批受害者。

在欧洲,1889年—1890年流感被认为是19世纪流行病中最大的“杀手”。在巴黎,平均每1000人中有2.5个死于流感;里斯本每1000人中有1.6人死于流感。

在伦敦的圣巴塞洛缪医院,1890年1月和2月,工作日门诊平均每小时要治疗25名流感病人。仅1890年1月,伦敦大都会警察队伍中就有1660人死于流感。甚至连英国首相索尔兹伯里侯爵也卧病在床。在俄国,沙皇亚历山大三世艰难地从流感中恢复过来。

值得一提的是,死于这场大流感的名人包括英国诗人罗伯特·勃朗宁、阿尔弗雷德·丁尼生以及维多利亚女王的孙子阿尔伯特·维克托王子(英国王位直系继承人)。据估计,全球总共约有100万人死于这场流感。




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